Bethel Church a-t-elle un impact positif sur sa ville ?

Régulièrement les supporters de l’église de Bethel (Redding – Californie) évoquent les biens-faits de l’église au sein de sa communauté, qui serait même reconnue par les autorités de la ville.

C’est un argument qui est souvent avancé pour palier au manque d’arguments face aux critiques sur la théologie de Bethel Church. “Regardez les fruits” nous dit-on, et l’impact positif sur la ville est alors mentionné.

Qu’en est-il dans les faits ? Dispose-t-on d’éléments concrets pour valider ces affirmations ?

L’objectif de cet article est aussi d’inciter ceux qui font de telles déclarations à vérifier les faits. Nous sommes convaincus qu’ils les font de bonne foi, mais il est important de s’assurer de la véracité de nos propos.

Relations avec  les autorités de la ville

Il faut d’abord relever qu’une des cinq membres du City Council1)http://www.cityofredding.org/city-council/city-council-information (autorités) de la ville, Julie Winter2)Julie Winter, est membre du board3)http://bethelredding.com/staff/elders (comité ou anciens) de Bethel Church.

L’objectivité de toute déclaration des autorités qui émanerait de Julie Winter serait donc à vérifier.

Récemment les relations entre Bethel Church et la ville de Redding ont été sous les feux des projecteurs4)USA Today 22.02.20175)USA Today 18.04.20176)USA Today 21.04.2017 en raison d’un don de $ 500’000 de l’église de Bethel en faveur de la police de cette ville. Evidemment un tel geste soulève la question de l’impartialité future des décisions de la Ville en général et de la police en particulier.

Cet événement a donné lieu à de vives critiques et Kris Vallotton a lui-même reconnu7)USA Today 18.04.2017 qu’il n’avait jamais rencontré tant de difficultés en donnant de l’argent. Les critiques étaient d’autant plus vive que Bethel Church est en passe de réaliser un immense projet immobilier et que le projet fait face à diverses oppositions.

La question d’une relation entre ce don et leur projet immobilier a d’ailleurs été posée à Kris Vallotton, qui a évidemment répondu qu’il n’y avait pas de lien.

Que nous dit la Bible au sujet de telles actions :

Tu ne recevras point de présent; car les présents aveuglent ceux qui ont les yeux ouverts et corrompent les paroles des justes.  Exode 23 v 8

L’homme n’a pas changé depuis le temps de l’Exode. Comment réagira un policier à Redding lorsqu’il se trouvera face à une personne liée à Bethel Church qui aura commis un délit (circulation par exemple) ? Ne se souviendra-t-il pas qu’il doit une partie de son salaire, voir son poste, à cette église ?

Faut-il alors ne plus faire de dons ? Evidemment non. Mais le Seigneur nous incite à le faire de manière discrète :

Lors donc que tu fais l’aumône, ne sonne pas de la trompette devant toi, comme font les hypocrites dans les synagogues et dans les rues, afin d’être glorifiés par les hommes. Je vous le dis en vérité, ils reçoivent leur récompense. Mais quand tu fais l’aumône, que ta main gauche ne sache pas ce que fait ta droite, afin que ton aumône se fasse en secret; et ton Père, qui voit dans le secret, te le rendra.   Matthieu 6 v 2-4

Lorsque nous faisons des dons nous devons éviter de lier le bénéficiaire d’une quelconque manière.

En automne 2015 Bill Johnson a donné une conférence à Genève. Un des participants nous a écrit ceci (bien avant les faits relatés ci-dessus) :

J’ai entendu récemment Bill Johnson à Genève. Son intervention m’a choqué. Il expliqué comment influencer les autorités locales en leur donnant de l’argent, ce qui s’apparente à de la corruption.

Au vu de ce don de $ 500’000 à la police de Redding, les inquiétudes de cet internaute semblent fondées.

Fait-il “bon vivre” à Redding ?

Les dirigeants de Bethel relèvent régulièrement l’impact positif de leur église sur leur ville.

Examinons donc les faits.

Criminalité

Précisons d’abord que Redding n’est pas une grande ville, puisqu’elle compte environ 91’000 habitants.

Le taux de criminalité à Redding8)https://www.neighborhoodscout.com/ca/redding/crime est supérieur de 57% à celui de la Californie (Etat dans lequel se trouve Redding), Californie qui est elle-même au-dessus de la moyenne des Etats-Unis.

En fait il n’y a que 5% des villes aux Etats-Unis qui connaissent plus de crimes violents que Redding (en d’autres termes Redding est en queue de classement, équivalent à 95ème sur 100). Par crime violent on entend : meurtres, viols, brigandages et agressions.

Les statistiques sont même pires pour les crimes contres les biens (cambriolages, vols, vols de voitures). Les vols de voiture sont trois fois plus fréquents que dans le reste des Etats-Unis.

Une page Facebook a même été créée par des habitants, intitulée Redding Crime 2.0.

Santé

Redding figure au 5ème rang des villes américaines “les moins en bonne santé”9)USA Today 13.04.2014.

Le texte dit, entre autre, ceci10)Nearly a third of Redding area respondents said health problems prevented them from participating in age-appropriate activities, and 36.9% said their health kept them from their usual routines. Both rates were among the highest in the nation. Recurring pain was a common problem for many respondents, but even worse, 10.7% of those surveyed said they had previously been diagnosed with cancer, one of the highest rates in the nation. Drug use has also been a major health issue in the area. Shasta County, which makes up the Redding metro area, is considered part of the Central Valley High Intensity Drug Trafficking Area, and use of hard drugs such as methamphetamine has been cited as a problem in the county. :

Des douleurs récurrentes sont un problème commun pour beaucoup de personnes interrogées, mais pire, l’étude révèle que 10.7% des personnes faisant partie de l’étude ont dit avoir été diagnostiquées avec un cancer, un des plus haut taux du pays.

Qualité de vie en général

Redding fait tout simplement partie des 10 pires villes des USA selon le classement Gallup11)http://www.marketwatch.com/story/10-most-miserable-cities-in-america-2014-05-07, elle est même sur la 3ème marche du “podium”.

Le classement Gallup, s’il peut être contesté comme tout classement, repose sur des sondages auprès de centaines de milliers de résidents aux Etats-Unis.

Voici ce qu’ils disent de Redding (texte complet en anglais12)Redding area residents had exceptionally negative evaluations of their lives, with 6.8% describing themselves as suffering, the highest of any metro area. Limited job opportunities may be one factor. The unemployment rate in the area, which was nearly 14% at the end of 2011, had not fallen below 10% as of the end of last year. Residents were also among the least emotionally healthy. Just 87% of respondents said they were treated with respect in the last 24 hours, less than in every other area reviewed last year. Respondents also reported higher rates of depression than almost anywhere else in the country. One possible explanation for this may be Redding’s violent crime rate of more than 723 per 100,000 people in 2012, one of the highest in the nation.) :

Les résidents de Redding ont des évaluations extrêmement négatives de leur vie, avec 6.8% qui disent souffrir, le plus haut taux de n’importe quelle zone urbaine.

Et aussi :

Les résidents sont aussi parmi les moins en bonne santé émotionnelle. Les répondants ont aussi rapporté un taux de dépression plus élevé que presque nulle part ailleurs dans le pays.

Impact de Bethel Church ?

Si l’on considère que plus de 2’000 personnes étudient à Bethel Church (BSSM), et que l’on ajoute les résidents qui fréquentent cette église, le nombre de personnes susceptibles d’influencer la communauté est conséquent par rapport à la taille de la ville ( environ 91’000 habitants).

Les faits et chiffres mentionnés ci-dessus ne confirment cependant pas un impact positif de Bethel Church sur la ville de Redding.

On devrait s’attendre à des chiffres supérieur à la moyenne (dans le bon sens), mais c’est loin d’être le cas.

L’argument : “Bethel Church a un impact positif sur sa ville” est donc clairement indéfendable.

L’impact lié au don de $500’000 susmentionné, ou l’influence de Julie Winter au sein du City Council, profiteront-ils à la communauté ou à Bethel Church ?

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Références   [ + ]

1. http://www.cityofredding.org/city-council/city-council-information
2. Julie Winter
3. http://bethelredding.com/staff/elders
4. USA Today 22.02.2017
5. USA Today 18.04.2017
6. USA Today 21.04.2017
7. USA Today 18.04.2017
8. https://www.neighborhoodscout.com/ca/redding/crime
9. USA Today 13.04.2014
10. Nearly a third of Redding area respondents said health problems prevented them from participating in age-appropriate activities, and 36.9% said their health kept them from their usual routines. Both rates were among the highest in the nation. Recurring pain was a common problem for many respondents, but even worse, 10.7% of those surveyed said they had previously been diagnosed with cancer, one of the highest rates in the nation. Drug use has also been a major health issue in the area. Shasta County, which makes up the Redding metro area, is considered part of the Central Valley High Intensity Drug Trafficking Area, and use of hard drugs such as methamphetamine has been cited as a problem in the county.
11. http://www.marketwatch.com/story/10-most-miserable-cities-in-america-2014-05-07
12. Redding area residents had exceptionally negative evaluations of their lives, with 6.8% describing themselves as suffering, the highest of any metro area. Limited job opportunities may be one factor. The unemployment rate in the area, which was nearly 14% at the end of 2011, had not fallen below 10% as of the end of last year. Residents were also among the least emotionally healthy. Just 87% of respondents said they were treated with respect in the last 24 hours, less than in every other area reviewed last year. Respondents also reported higher rates of depression than almost anywhere else in the country. One possible explanation for this may be Redding’s violent crime rate of more than 723 per 100,000 people in 2012, one of the highest in the nation.
23 septembre 2017 admin Nouvelles 1 Comment

One Comment

  1. PsyFlex

    octobre 20, 2017

    Ce serait intéressant de savoir combien de personnes de la bethel church se sont fait agressés ?
    et comment ils ont réagit ?
    Ou encore combien de la bethel church vont parler de Jésus et du Salut dans la ville ?
    et s’il y a eu des conversions ?

    Critiquer, juger, condamner a toujours été un chemin large, et beaucoup si engagent, c’est bien dommage.

    Comprendre, accepter, et respecter c’est cela aimer. C’est étroit et escarpé.

    Mais cela a un prix….. j’aime comprendre mon prochain, car si je le comprends, alors je l’accepte, et si je l’accepte alors je le respecte, en un mot : je l’aime.

    On peut constater, car ce sont des faits. Mais au delà du constat, c’est déjà un jugement.

    Si je ne regarde que le coté négatif d’une chose, ou d’une personne, je ne suis pas impartial.

    Un criminel n’est pas né criminel, il l’est devenu.
    J’ai été un criminel, certes je n’ai tué physiquement personne, avec une arme ou autres.
    Mais un mensonge peut tuer une personne.
    Et nous avons tous menti une fois au moins.
    Suis-je différent de celui qui a tuer 100 personnes ?
    La réponse est non.
    Car que ce soit moi, ou cette personne qui a tué 100 personnes.
    Jésus peut et veut nous pardonner nos péchés.
    Si je suis sauvé par Grâce, par le moyen de la foi en Jésus-Christ.
    Ai-je le droit de dire celui-là ne le mérite pas ?
    Non, en aucun cas.
    Sinon je me fais juge. Et l’Amour de Dieu ne demeure pas en moi.
    Le message de Jésus est simple : Aimer et Pardonner.
    Si nous ne pardonnons pas, nous ne serons pas pardonner. ( c’est dans le Notre Père, la prière que Jésus a donner a ses disciples. )
    Si nous ne pardonnons pas, alors nous jugeons déjà.

    Celui que nous aurons a juger, c’est le diable, satan, car c’est contre lui que nous sommes appelés a lutter.
    Ephésiens 6:12
    En effet, ce n’est pas contre l’homme que nous avons à lutter, mais contre les puissances, contre les autorités, contre les souverains de ce monde de ténèbres, contre les esprits du mal dans les lieux célestes.

    Si je ne le comprends pas, alors je juge non selon l’Esprit, mais selon la chair.

    Si je prends juste ceci :
    Que nous dit la Bible au sujet de telles actions :

    Tu ne recevras point de présent; car les présents aveuglent ceux qui ont les yeux ouverts et corrompent les paroles des justes. Exode 23 v 8

    L’homme n’a pas changé depuis le temps de l’Exode. Comment réagira un policier à Redding lorsqu’il se trouvera face à une personne liée à Bethel Church qui aura commis un délit (circulation par exemple) ? Ne se souviendra-t-il pas qu’il doit une partie de son salaire, voir son poste, à cette église ?

    Le verset s’adresse a qui ?

    A un Juste, un juste selon Dieu, et qu’est ce qui nous rends juste au Yeux de Dieu : la foi !

    Ce policier est-il sauvé ? A-t-il accepté Jésus-Christ comme Son Seigneur et Son Sauveur ?

    C’est le juste qui REÇOIT qui peut être corrompu !

    Si le policier est encore dans la perdition, alors la convoitise de l’argent il connait déjà.
    Pas besoin d’un don pour le corrompre.

    Mais par contre, on critiquera injustement ceux qui appartiennent a Dieu.

    1 Pierre 2:19
    car c’est une grâce de supporter des difficultés en souffrant injustement pour garder bonne conscience envers Dieu.

    Mais Dieu met aussi en Garde :

    1 Corinthiens 10:10
    Ne murmurez point, comme murmurèrent quelques-uns d’eux, qui périrent par l’exterminateur.

    Galates 5:15
    Mais si vous vous mordez et vous dévorez les uns les autres, prenez garde que vous ne soyez détruits les uns par les autres.

    Gardons-nous de juger !!!

    Laissons Dieu Seul juge, car Lui Seul connait les cœurs de chacun et de chacune.

    Dans ce texte, je ne juge pas, je fais un simple constat, et je met en garde.
    Comme Dieu le ferait, ou Jésus.

    Cherchons Dieu, recherchons le royaume des cieux et sa justice.

    Dieu ne nous demande pas de nous mordre entre nous.

    L’Amour ne soupçonne pas le mal, car Il le reconnait.

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